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Horno Alto

Los silicatos de magnesio son utilizados habitualmente como aditivos en el horno alto, no sólo para ajustar el contenido en MgO, sino para favorecer la eliminación de potasio con la escoria, evitando así la formación de pegotes en la cuba del horno. De todos los minerales disponibles, sólo la dunita y el olivino pueden ser aplicados de manera efectiva. La dunita resulta más eficaz que el olivino por las siguientes razones:

  • Sus temperaturas de reblandecimiento y de fusión son más bajas.
  • El hecho de poseer agua en coordinación química provoca un aumento de su porosidad con la temperatura que favorece su reactividad.
  • Las fases que se forman tras su calentamiento (clinoenstatita, bronzita y cuarzo) forman con los vapores de potasio del proceso del horno alto compuestos más estables y fusibles que la forsterita del olivino.